Potter hyllar Sema inför premiären: ”Fullkomligt exploderade”

Brighton-managern om nya jobbet, Ken Sema och hur mycket han har koll på allsvenskan

av

BRIGHTON. På bara ett fåtal år har han hunnit avancera från allsvenskan, vidare till Championship och slutligen Premier League.

På lördag gör Graham Potter sin första ligamatch som manager i Brighton – och ställs mot en av sina gamla svenska adepter, Ken Sema.

– Han kom från Ljungskile, vilket är... Jag vill inte förolämpa någon nu, men det är inte det mest glamourösa stället, säger Potter och ler.

Graham Potter får fortfarande frågor om det, ”miraklet i Östersund”. Runt 1,5 år har gått sedan den allsvenska klubben besegrade Arsenal på ett iskallt Emirates Stadium.

Segern formade på många sätt den nu 44-årige tränarens rykte och ledde sedermera till att han hamnade i walesiska Swansea. Knappt ett år senare var det dags att packa flyttkartongerna igen.

– Vi trivs jättebra i Brighton nu. Men det har varit tufft, medger Potter som till slut fick äran att träna en Premier League-klubb.

Flytten till Östersund 2010 var en stor omställning för familjen Potter, särskilt för hustrun Rachel. Att behöva bryta upp två gånger om på kort tid har dessutom tärt på sonen som bortsett från de elva första månaderna har tillbringat hela sitt liv i Sverige.

– Det är det svåraste med det här jobbet, att behöva flytta. För familjens skull, säger Potter.

”Chris gjorde ett fantastiskt jobb”

Rent arbetsmässigt har han det dock betydligt mer behagligt nu jämfört med förra säsongen. Swansea trillade ur Premier League för två år sedan och en rad ledningsbeslut, inklusive många höga spelarlöner, gjorde att Graham Potter inte fick speciellt mycket att arbeta med.

– Men på ett sätt lättade det pressen på mig som tränare, om du förstår vad jag menar? När en klubb hamnar i den sortens svårigheter flyttas fokus bort från tränaren, säger Potter.

Foto: PETTER ARVIDSON / BILDBYRÅN

– Brighton är å sin sida en välskött klubb. Chris Houghton (före detta tränare) gjorde ett fantastiskt jobb och fick ihop en grupp med väldigt mycket kvaliteter.

Graham Potter har inför säsongsstarten fått mycket medial exponering i de engelska tidningarna. En av de stora anledningarna är troligtvis hans härkomst. Inte sedan 2008 har det funnits fler engelska tränare i Premier League jämfört med nu (åtta).

Potters status höjdes ytterligare i och med insatsen i Swansea, men de flesta engelska journalister vill fortfarande prata om hur han kunde ta en klubb från fjärdeligan hela vägen till sextondelsfinal i Europa League.

”Var inte mina metoder”

Dessutom gjorde sig ÖFK känt för att använda okonventionella, kulturella metoder för att svetsa samman gruppen.

– Alltså, det där var ju inte mina metoder. Det var Östersunds metoder, något jag aldrig har tagit kredd för. Man kan inte kliva in i en klubb och säga åt spelarna ”nu ska vi sjunga och dansa”, men man gör det om ordföranden säger åt en att göra det, säger Potter.

– Det var en fantastisk grupp spelare, och det var en fantastisk miljö att arbeta i. Vi försökte bara förbättra oss varje dag. Men i fotboll behöver man lite flyt också. Sen hade vi en ödmjuk approach också.

Hur nära följer du allsvenskan numera?

– Så mycket jag hinner, jag är förstås intresserad. Jag har förstått att de har det ganska tufft just nu.

Inte så många spelare kvar nu från ”ditt” lag.

– Nej, det är ju inte det. Jag brukar messa med Aly Keita och Sam Mensah. Men det har förstås skett en del i laget, vilket faller sig naturligt efter en sådan framgång som vi hade i Europa League.

”Kan berätta om några månader...”

Brighton har spenderat över 600 miljoner kronor under transferfönstret men tros trots detta få det tufft att hänga kvar. Frågan är bara vad som är svårast, att ta en svensk klubb från fjärdedivisionen upp till allsvenskan eller att hänga kvar i Premier League?

– Jag kan berätta svaret om några månader haha, svarar Graham Potter.

– Fotbollen är inte simpel, vilket gör den så fantastisk. Det kommer bli en tuff utmaning, men vi går in med ett gott självförtroende efter försäsongen där vi hela tiden har blivit bättre.

I lördagens möte med Watford ställs Potter dessutom mot sin gamla adept, Ken Sema. I en intervju med Sportbladet uttrycker spelaren sin uppskattning gentemot engelsmannen.

– Det kommer verkligen kännas speciellt, det är ändå han som har fått mig att ta stora kliv i min utveckling, säger mittfältaren och tillägger att han unnar tränaren all framgång.

”Ljungskile inte det mest glamourösa stället”

Graham Potter har även han bara lovord att säga om Sema.

– Han kom från Ljungskile vilket är... Jag vill inte förolämpa någon nu, men det är inte det mest glamourösa stället, säger Potter och ler.

– Det är en modern typ av spelare som bara växte och växte. Hans självförtroende fullkomligt exploderade i takt med våra framgångar i Europa League. Det är en fantastisk kille.

Duon håller fortfarande kontakten men har inte försökt psyka varandra inför premiären.

– Men Ken pratar väldigt gott om Watford så jag är säker på att de gör mycket rätt, säger Graham Potter som förväntar sig en tuff match:

– Vi lurar inte oss själva, vi vet om att det kommer bli en tuff match. Vi måste vara bra, vi måste vara redo och vi behöver, som alltid, ha flytet på vår sida.

Mötet mellan Watford och Brighton har avspark 16:00 under lördagen.

Laddar Matchöversikt