Megatalangen stal Ronaldos show på Friends arena

av

Atlético Madrid betalade 1,3 miljarder kronor för en 19-åring från Benfica i sommar.

Man kan förstå varför.

Joao Felix stal showen från sin landsman Cristiano Ronaldo framför ett i princip fullsatt Friends arena.

– Han har anpassat sig oerhört snabbt, säger Atlético Madrids tränare Diego Simeone om sin guldklimp efter 2–1-segern mot Juventus.

Det var fullt till näst intill sista stol på Friends arena (49 752 åskådare, knappt 400 från publikrekordet på 50 128) när de europeiska storlagen Atlético Madrid och Juventus besökte Sverige för den sista matchen i årets International Champions Cup.

Att en stor del av publiken var där för att se en viss Cristiano Ronaldo hördes om inte annat. Det enda som bröt den överhängande bibliotekstystnaden från läktarna var en bolltouch från den 34-årige Juventusstjärnan.

Men medan Ronaldo mest bjöd på klackar och väldigt högt riktade volleyförsök så var det en annan portugis, i en rödvit tröja, som stod för stjärnglansen.

19-årige Joao Felix.

Löpmönster värdigt ett broderi

Det var många som överraskades när Atlético Madrid i sommar överförde smått sanslösa 1,3 miljarder kronor till portugisiska Benficas konto för att få den talangfulle anfallaren.

Efter att genomgående ha imponerat under försäsongen så stod han nu inför sitt tuffaste test hittills i form av ett mittförsvar med Giorgio Chiellini och Matthijs De Ligt.

Man får säga att han klarade testet.

1–0-målet borrades in i målvaktens vänstra hörn på en helvolley, via en lätt touch på Thomas Lemars knä, efter en välavvägd cross från Kieran Trippier.

2–1-målet (Ja, Juventus hann emellan med en kvittering genom Sami Khedira) kom efter en utsökt djupledshöjdboll från Lemar som Felix sprang på och akrobatiskt volleyplacerade in i det andra hörnet.

Allt detta med ett offensivt löpmönster värdigt att brodera på en tavla.

Buffon fick ovationer

När den klassiska byteskarusellen som hör till en försäsongsdrabbning inleddes kort in på andra halvlek så var det färdigspelat för 19-åringen, som byttes ut till applåder från publiken och ryggdunkar från lagkamrater och tränarstab.

Juventus då?

När målvaktslegendaren Gianluigi Buffon, 41, kom in när det var Turinlagets tur att rotera i manskapet så jublades det på en nivå som nästan Ronaldo blev avundsjuk över.

En Ronaldo som med runt 20 minuter kvar av matchen byttes ut utan att ha fått göra fotbollsmässiga skäl för publikens hyllningsrop.

Och trots en hel del chanser i den andra halvleken, bland annat ett rykande stolpskott från Adrien Rabiot och några superlägen från inbytte Paulo Dybala, så fick inte Juventusanhängarna någon mer anledning att jubla.

Imponerad Simeone

Atlético Madrid-supportrarna? De hade ändå all anledning att vara ”feliz” – framför allt med Felix.

Och även om tränare Diego Simeone konstaterade på presskonferensenatt han inte blivit euforisk av de fina försäsongsresultaten (7–3 mot Real Madrid, bland annat, innan detta) så har han, så klart, imponerats av den unge Felix.

– Han spelar väldigt bra och anpassar sig väldigt bra till laget. Spelar egentligen ingen roll vilken position han är på, han är fantastisk, säger Simeone.

– Han vill verkligen lära sig hela tiden. Han har naturliga kvaliteter och är en spelare som verkligen vill lära sig.

Inbytt och utbytt Costa

Diego Costa, Joao Felix-ersättaren, hade däremot inte mycket firaranledning trots en Atléticoseger – efter att ha blivit inbytt, knuffats lite med Merih Demiral, senare blivit utbytt och därefter gått raka vägen ner i omklädningsrummet.

– Han hade en skadekänning och jag valde att plocka av honom, förklarar Diego Simeone.

Foto: KENTA JÖNSSON / BILDBYRÅN