Karlsson tog Sverige till EM-kvartsfinal

av

Foto: Per Hällström

Sveriges herrar är klara för kvartsfinal i bordtennis-EM.

Där väntar England.

– Det är nu det roliga börjar, säger Kristian Karlsson efter 3–0-segern mot Rumänien i gruppfinalen.

Truls Möregårdh fick chansen i premiärsegern mot Ungern. Men när Sverige i jakten på en kvartsfinalplats i lag-EM ställdes mot Rumänien – då var bordtennistalangen utanför laget.

I stället fick Kristian Karlsson chansen.

Och trots en tuff start lyckades Sverigetvåan vända och vinna med 3–2 mot Cristian Pletea. Karlsson, som i två veckor har dragits med en fotskada, inledde med två raka setförluster, 4–11, 10–12, men lyckades sedan vända på matchen och vann till slut sista set med 11–3.

"Vek ner sig"

– Jag märkte att han vek ner sig efter fjärde. Nu blir det fortsatt rehab och laddning inför kvartsfinalen, säger Kristian Karlsson, som störs något av sin skada.

– Tejpningen gör att jag inte kan röra mig optimalt, speciellt ute i forehand, säger 28-åringen.

Även Jon Persson, som varit den av svenskarna som övertygat mest i turneringen hittills, gjorde vad han skulle. Persson gick på i ett rasande tempo och avfärdade EM-silvermedaljören Ovidiu Ionescu i tre raka set.

– Jag spelade bra i dag. Redan på uppvärmningen kände jag mig rapp i benen. Jag hade aldrig mött honom tidigare men man måste spela aggressivt mot honom så han inte får tid för sin offensiv, säger Jon Persson.

"Alltid speciellt"

I och med Sveriges 3–0 i matcher är laget klart för kvartsfinal i mästerskapet som spelas i Nantes i Frankrike.

I kvartsfinalen ställs Sverige mot England, som tränas av tidigare svenske förbundskaptenen Marcus Sjöberg. Lagen möttes för ett år sedan på VM i Halmstad och då vann Sverige med 3–0.

– Vi är ju goda vänner med spelarna i England så det är alltid speciellt att möta dem, säger Kristian Karlsson.

För damlaget är dock EM över efter 1–3 mot Polen.

ARTIKELN HANDLAR OM